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경제학의 아버지라 불리우는  아담스미스는 '가격'을 보이지 않는 손(indivisual hand)으로 표현했습니다. 눈에 보이지는 않지만 시장에서 어떤 영향력을 행사할수 있는 힘을 가진 동시에 시장메카니즘을 움직이게 하는 신호와도 같다는 의미에서 '손'이라는 표현으로 사용했습니다.

시장에서의 가격은 수요와 공급 곡선이 만나는 지점에서 결정됩니다. 그렇게 결정된 가격은 보이지 않는 힘을 발휘합니다. 어떤 재화나 용역의 가격이 지나치게 높으면 소비자가 구매하지 않을것이며, 지나치게 낮으면 기업이 생산하려 들지 않을 것입니다. 이것은 지극히 신(神)적인 영역으로 인위적인 개입없이 물흐르듯이 움직일때가 가장 이상적이며, 아담스미스를 비롯한 고전학파의 주된 관점 역시 이와 맥을 같이 합니다.

1776년 아담스미스는 '국부론'이라는 책을 썼습니다. '보이지 않는 손'은  바로 이책에 나오는 핵심개념입니다. 자본주의의 기본단위는 개인입니다. 이 책에서 말하는 주된 내용은 개인의 경제활동이 어떻게 국부(國富)를 형성할수 있을까에 대한 것입니다.

각 개인은  사회의 공익을 증진시키려는 것도 아니며, 또한 자신이 사회의 이익을  어느 정도 증진시키고 있는지도 모른다. 생산물이 최대 가치를 가지도록 산업을 운영하는 행위는 모두 자기 자신의 이익을 위한 것이다. 그러나 이를 통해 각 개인은 보이지 않는 손에 이끌려 자신이 의도하지 않았던 목적을 촉진하게 된다.                 -아담스미스 국부론 中-

경제주체인 개인의 합리적인 이익추구는 시장의 경쟁을 발생시킵니다. 그 속에 수요와 공급이라는 메카니즘 작동에 의해 가격은 스스로 결정되고,  이것이 시장을 통제하고 조절하기 때문에 생산자와 소비자는 아무 불만없이 시장에 참여하게 됩니다. 이것은 시장에 참여한 개인이  국부(國富)를 형성하는 선의의 경쟁에 스스로 동참하는 결과를 만들어낸다는 것. 즉 개인의 합리적 이익추구가 저절로 국부의 창출이라는 의도되지 않은 목적을 촉진한다는 것이 국부론의 이론적 핵심입니다.

실제로 스미스의 시대인 자본주의 초기에는 '보이지 않는 손'이 '재주 좋은 손'의 역할을 담당했습니다. 하지만  생산력의 발달로 상품 생산량은 꾸준히 증가한데 반해 대중은 그 증가한 상품을 미처 다소비하지 못하게 됩니다. 결국 새로운 시장을 개척하기 위해서 해외(아프리카와 아시아)로의 진출에 눈을 돌리게 되고  이것이 훗날 열강의 제국주의적 침탈의 동기가 됩니다. 침탈한 파이(제국들의 아프리카와 아시아의 식민지)는 한정적인데 비해 제국들의 욕심은 무한하였기에 20세기 열강의 각국간 제국주의적 침탈이 충돌을 야기하였고  바로 두차례의 세계대전이 촉발한 배경이 되었습니다.

세계대전이라는 엄청난 참극을 겪고 나서야 비로소 보이지 않는손이 '일장춘몽'에 지나지 않음을 절실히 느끼게 됩니다. 이후 자본주의 국가들은 국가의 개입과 간섭을 통해 수요를 창출하고 생산을 조절하는 이른바 계획경제를 신봉하기에 이르렀습니다. 1926년의 미국 경제 대공황은 국가가 왜 시장에 개입해서 왜곡된 시장을 바로 잡아야 하는지에 대한 국가의 역할 및 당위성을 제시[각주:1]해준 사건으로 훗날 케인즈를 필두로 하는 케인지언의 경제사상의 튼튼한 배경이 되었습니다.

그렇다면 과연 '보이지 않는 손'은 '실패한 손'일까요? 결론은 '그렇지만은 않다'입니다. 자본주의의 기본단위는 개인(혹은 기업)입니다. 개인의 경제활동을 국가가 일일히 간섭하거나 통제하는것은 사실상 불가능한 일입니다. 또한 사회주의 체제의 붕괴의 사례에서도 볼수 있듯이 지나친 국가의 통제와 간섭은 오히려 시장를 위축시키거나 왜곡시킬수도 있습니다.
 
'보이지 않는손'을 신봉할것인지 '국가의 통제적 손'에 의존할 것인지는 아직 풀리지 않는 이시대의 영원한 숙제입니다. 다만 스미스의 시대에는 경제주체인 개인의 이익을 열심히 추구하는 것이 경제를 살리는 길이었고 신자유주의, 세계화의 논리가 판을 치는 작금에는 국가의 현명한 개입이 경제를 살리는 길로 비춰지고 있다는 것입니다.



  1. 그는 1936년 발표한 '일반이론'에서 유효수요 부족이 공황의 원인이라고 보고, 실업자를 정부가 다시 고용해야 한다고 주장했다. [본문으로]

'경제 > 경제사상' 카테고리의 다른 글

'보이지 않는 손'은 실패한 손일까?  (12) 2007.08.14

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  1. Favicon of https://healthlog.tistory.com BlogIcon healthlog  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    늘 궁금했습니다. 시장의 보이지 않는 손은 이제 실패한 것인지... 잘 봤습니다.

    p.s 키워드 등록하셨던데 아담스미스를 누르니 멋지게 설명이 나와서 좋습니다. 키워드로 등록해놓으면 그 단어는 자동으로 링크가 되는 것인지 궁금합니다. 그리고 참고 1. 하단에 부연 설명하는 것은 어떻게 하신 건가요? 수작업은 아닌 것 같아서 저도 배우고 싶습니다.

    2007.08.14 16:56 신고
    • Favicon of https://econoblog.tistory.com BlogIcon 비트손  댓글주소  수정/삭제

      이제 너무 핵심이슈에 대해 글을 쓰는게 두려워서(?) 원론적인 글을 한번써봤습니다. 댓글이 하나도 안달릴것으로 예상했는데 양깡님이 스타트를 끊어주시네요.

      키워드는 일반글처럼 글을쓰고 난다음 박스표시에 키워드 체크만 해주시면 바로 적용이 됩니다. 다만 키워드의 제목과 키워드를 활용하고자 하는 글의 단어가 일치 해야 적용이 됩니다.

      예를 들어 '아담스미스'란 제목으로 글을 쓰고 난다음 키워드 체크해주시고 다른포스팅에서 '아담스미스'라는 단어를 작성하면 바로 인식이 됩니다.

      그리고 각주는 글을 작성하실때 각주를 달고자 하는 부분에 [footnote] 이곳에 해당하는 각주내용을 적으시면 됩니다.[/footnote] 이런식으로 쓰시면 아래부분에 번호부여와 함께 각주가 나오게 됩니다. 잘이해가 안되시면 다시 댓글 남겨주세요. 더 자세하게 설명해드릴께요.^^

      아참 각주는 플러그인을 먼저 활성화해야 합니다. 혹시 테터를 쓰신다면 플러그인게시판에서 다운로드 받으셔서 추가하셔야 되구요. 티스토리는 목록에 각주플러그인이 있답니다.

      2007.08.14 17:39 신고
  2. Favicon of https://snowall.tistory.com BlogIcon snowall  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    보이지 않는 손은 이제 "집단 지성"이라는 이름으로 화폐경제 바깥으로 나온 것 같습니다. 지식의 축적이 일부 지식인들의 통제에서 벗어나 개인들의 지식 추구로 들어온 것이죠.

    2007.08.14 20:24 신고
    • Favicon of https://econoblog.tistory.com BlogIcon 비트손  댓글주소  수정/삭제

      snowall님 댓글 반갑습니다. 남겨주신 댓글을 두고 한참을 고민했습니다.

      가격--------->국가--------->집단지성

      이 정도의 연결고리가 머리속을 지나갔습니다. 물론 칼로 자른 절단면처럼 구분이 확연하거나 단절된 개념은 아니겠지요. 여전히 가격은 '보이지 않는 손'의 역할을 수행하고 있으며 국가 역시 이를 조율하는 조정자 역할에 고민하고 있는것이 현실입니다.

      이에 덧붙여 현실계로 내려오기에는 다소 시차가 소요될것으로 예상되지만 '집단지성' 역시 가격이나 국가만큼의 조절메카니즘으로 작용할수도 있겠지요?

      제가 댓글의 의도를 제대로 이해하고 있는건가요? 다른 의미를 포함하고 있는것인지 궁금합니다.

      2007.08.14 23:08 신고
  3. Favicon of https://healthlog.tistory.com BlogIcon healthlog  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    상세한 설명 감사합니다. 한번 각주 해봐야겠습니다.

    매번 너무 궁금했는데 비트손님 덕분에 궁금증 해결되었습니다.

    2007.08.14 23:00 신고
    • Favicon of https://econoblog.tistory.com BlogIcon 비트손  댓글주소  수정/삭제

      궁금하신점이나 말씀하시려는 부분있으시면 언제든지 글 남겨주세요. 많이 알지는 못하지만 도움닿는데까지 도와드릴께요. 앞으로 더욱 발전된 Korean Healthlog가 되겠군요. 기대하겠습니다.^^

      2007.08.14 23:10 신고
  4. Favicon of https://snowall.tistory.com BlogIcon snowall  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정부가 개입하지 않는 자유경제는 빈부격차의 심화 등 시장실패를 부를 수 있듯이, 전문가가 아무도 참여하지 않은 집단지성도 지적인 실패를 부를 수 있다고 봅니다. 반대로, 완전 계획경제는 개인의 이익실현을 방해할 수 있고, 전문가만이 참여한 지식 창조는 일반 대중에 의한 설득이 부족한 그들만의 지식이 될 수도 있죠.
    그 중간의 절충이 이루어져야 하는데, 이 절충점은 저절로 이루어지는 것이 좋고, 아마 반드시 저절로 이루어질 것이라고 생각합니다.

    2007.08.15 00:37 신고
    • Favicon of https://econoblog.tistory.com BlogIcon 비트손  댓글주소  수정/삭제

      자유경제 -----외부효과(정부개입 요구)------시장실패

      집단지성 ------(정보질의 검증의 요구)-------지적실패(가칭)

      도식화해봤습니다. 자유경제에서는 외부효과로 인해 시장실패가 야기되고 이런 실패를 조정하기 위한 조절자로써 정부의 역할이 중요시 되었습니다.

      웹2.0 환경에서의 집단지성 역시 반드시 집단지성이 제공하는 정보나 지식의 질이 월등한것인가에 대한 검증은 결국 전문가들의 몫이 아닐까요? snowall님의 견해에 나타나는 집단지성과 그중간의 절충(전문가들과의 지적교류를 통한 절충)으로 이해해도 될런지요? 많은 생각을 하게하는 댓글이었습니다.;; 감사드립니다.

      2007.08.15 10:53 신고
  5. Favicon of https://snowall.tistory.com BlogIcon snowall  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    집단지성이 제공하는 정보나 지식의 품질에 관한 검증은 전문가의 몫이기도 하겠지만, 반드시 전문가만 해야 하는 건 아닐겁니다. 집단지성에서 얘기하는 "집단" 속에는 전문가가 들어가 있어야 한다고 생각합니다. 즉, 전문가가 아닌 사람을 전문가가 설득/이해 시키면서, 전문가가 생각치 못한 부분을 전문가가 아닌 사람이 제안하고, 이걸 보강해 나가는 과정이 "검증" 과정이겠죠. 말씀하신대로 이것은 전문가-비전문가 사이의 지적 교류를 통한 절충입니다.
    전문가와 비전문가가 집단을 경계로 나눠진 것이 아니라, 모두가 참여하는 것이 진짜 잘 굴러가는 집단지성이겠죠. 가령 위키피디아의 입자물리학/중성미자 물리학 항목을 비전공자가 작성할 수는 없습니다. 그러나 부족한 부분에 대해 묻고, 토론을 이끌어내어 내용을 풍부하고 쉽게 만드는 것은 전공자 뿐만 아니라 비전공자가 더 잘할 수 있는 부분이기도 합니다.
    경제 체계에서도 마찬가지 유비 관계가 있을 것이라고 생각합니다.
    흠, 댓글 정리해서 글 하나 만들어봐야겠네요. ^^ 유익한 토론입니다.

    2007.08.15 10:42 신고
    • Favicon of https://econoblog.tistory.com BlogIcon 비트손  댓글주소  수정/삭제

      전문가와 비전문가 사이의 역할분담을 의미하는 것이군요. 지적교류를 통한 협업의 필요성에 공감합니다. 전문가 비전문가의 명확한 경계없이 수평적으로 참여하고 의견을 개진하는 절차또한 소중한 의미로 다가옵니다. 얼마전에 '집단지성'을 회의적 시선으로 바라본 글을 읽은적이 있습니다. 개인적으로도 개념을 정립하기 위해서라도 관련서적을 탐독할 필요를 느끼네요. 기회가 되면 snowall님의 글을 읽은 후에 시간을 내서 관련자료들을 찾아봐야 겠습니다.

      저역시 유익한 소통이었습니다. 감사합니다.^^

      2007.08.15 12:49 신고
  6. Favicon of http://monoeyes.com BlogIcon 쏭군  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오! 경제학의 아버지 애덤스미스라니!
    저도 보이지 않는 손과 분업에 대한 포스팅을 준비하고 있었는데, 센스있게 비트손님께서 먼저 해주셨네요~ 애덤스미스의 이야기들은 모두 인간의 이기심에서 출발하지만, 그 이기심을 극대화 시켜주는 현대 수정자본주의에서 합리적인 이기심이 되면서 더욱 발전할 수 있었다고 생각합니다 ~ 좋은 글 감사합니다~

    2007.08.15 15:27
    • Favicon of https://econoblog.tistory.com BlogIcon 비트손  댓글주소  수정/삭제

      홋 제가 선수친거였군요.ㅋ 이젠 이슈의 중심에서 좀더 멀이 떨어진 원론적인 이야기들을 쓸려고 합니다. 에너지 소비가 너무 심해서요. 쏭군님 글 기대합니다. 자유로운 의견들 교환할수 있는 기회가 될수 있을테니깐요. 저야말로 늘 고마운 댓글 감사드립니다.~

      2007.08.15 15:31 신고

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대형할인 마트에 가면 흔히 볼수 있었던 표지판이 있습니다.
'최저가격보상제 - 차액의 두배를 현금으로 돌려드립니다.'
대부분의 사람들은 그 할인점이 가장 싼 가격에 물건을 공급하리라는 막연한 기대감으로 쇼핑을 하게 됩니다. 그렇다면 과연 이 최저가격보상세는 소비자에게 이익을 가져다 주는 유용한 가격정책인 것일까요?

우리나라에 최저가격보상제는 1997년에 처음 도입되었습니다. 도입당시는 이마트,홈플러스로 세분화된 유통환경에서 정부의 단계적 시장개방 정책에따라 까르푸(현 홈에버), 월마트등과 같은 외국계 유통기업들이 국내진출을 앞두고 있는 시점이었습니다. 경쟁이 과열될것을 사전에 예측한 이마트측이 내놓은 전략이 바로 최저가격 보상제였습니다.

다른 경쟁사보다 무조건 싸게 팔겠다는 강인한 의지를 소비자에게 보여주고 신뢰와 믿음을 구축하겠다는 전략에서였습니다. 하지만 그 이면에는 엄청난 속셈이 숨어 있었습니다. 이마트가 최저가격보상제를 도입하자 뒤늦게 홈플러스 까르프등도 동일한 정책을 내놓게 됩니다. 모두 동일하게 차액의 두배를 현금으로 소비자에게 돌려준거죠.

문제는 이러한 정책에 대형할인점들이 동참할수록 소비자는 예전보다  할인된 가격에 물건을 구매할수 있는것이 아니라 그들의 암묵적 가격 담합에 우롱당하기만 한다는 것입니다.

# 이론상  최저가격보상제는 암묵적 담합행위
최저가격 보상제는 이론적으로 살펴보면 가격담합을 조장합니다. 예를들어 이마트에서 50만원짜리 냉장고를 까르푸에서는 70만원에 판매한다고 가정합니다. 그렇다면 합리적인 소비자는 어디서 물건을 구입할까요?

최저가격보상제가 시행되지 않는 상황이라면 당연히 50만원짜리 냉장고를 판매하는 이마트에서 구매를 결정할것입니다. 하지만 최저가격보상하에서는 상황이 역전됩니다. 70만원짜리 냉장고를 판매하는 까르푸에서 냉장고를 구매하는것이 현명합니다. 왜냐하면 70만원과 50만원의 차액인 20만원의 두배인 40만원을 최저가격보상제로 돌려받게 되면 30만원으로 냉장고를 구매한 것과 동일한  결과가 발생되기 때문입니다.

이런 상황이 되면 이마트는 50만원의 가격을 고집할수 없게 됩니다. 차액의 두배만큼 경쟁사에게 가격경쟁력을 올려준 꼴이 되기때문에 자연스럽게 까르푸에서 판매하는 가격대까지 가격을 인상하게 됩니다. 이마트쪽에서도 당연 높은가격에 물건을 판매하는것이므로 굳이 가격 인상을 반대할 이유는 없는거죠.

최저가격보상제로 대형할인마트들은 서로 가격을 인하하여 고객을 유치하려는 출혈적 가격경쟁을 회피할수 있는 암묵적 담합을 이루어낼수 있는것이고 이러한 피해는 고스란이 소비자의 몫으로 돌아가게 되는것입니다.
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# 실제의 최저가격보상제
대형할인점들이 기대했던것과는 달리 실제적으로 가격보상제는 그들에게 이익만을 안겨주지는 않았습니다.그들은 시행과정상에 여러가지 부작용의 발생을 경험하게 됩니다.

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1.가격 차이를 적절히 이용하는 전문신고꾼의 등장

앞서 설명한것처럼 출혈적 경쟁을 회피하기 위해 도입한 전략이 일부의 알뜰한 소비자나 전문적으로 제도의 헛점을 파고든 '전문 신고꾼'의 등장으로 보상액이 점차 증가하게 됩니다.

이는 이미지개선, 영업실적의 효과를 뛰어넘어 그 피해액은 해가 거듭할수록 증가하게 됩니다. 대형할인점들의 입장에서는 전략의 부분적인 수정이 불가피하게 됩니다. 그래서 최저가격보상제의 전면적 수정이 이루어집니다.


2. 최저가격보상제의 수정, 보완

가격차이를 이용, 실속만 챙기는 전문신고꾼을 방지하기 위한 해결책은 보상을 차액의 두배인 현금이 아닌 상품권이나 마일리지 형태로 지급하는것이었습니다. 특정 금액이상 적립해야 사용가능한 규정을 첨가해서 이용에 제한을 두기도 했습니다.

또한 반경 5Km이내의 점포 상품으로 조건을 한정하거나 동일날짜 구매영수증과 타할인점의 영수증 또는 전단을 지참할것. 동일브랜드, 동일모델, 동일용량 제품이어야 보상가능, 보상횟수는 기간을 정해 10회에 한정. 행사제품은 최저가격 보상제에서 제외와 같은 많은 조건을 내세우기 시작함으로써 소비자를 우롱하는 처사가 아니냐는 원성을 사기도합니다.

# 최저가격보상제의 또다른 피해 '역차별'
최저가격보상제의 엄격한 조건사항들중에는 반경 5km내에 점포의 대형할인점의 상품으로 한정해 놓은 규정이 있습니다. 이런규정의 폐해로 일부 품목의 가격왜곡현상이 실제로 발생하기도 합니다.
[출처 : 쿠키뉴스]

지역을 달리하는곳의 동일할인점의 동일제품의 가격이 천차만별이 되어버리는 것입니다. 이론상 암묵적가격담합으로 적정가격에 수렴하는 가격대를 형성해야 함에도 불구하고 전문신고꾼과같은 부작용을 해소하기 위해 가격을 탄력적으로 조정할수밖에 없기 때문에 동일한 유통브랜드의 제품이라 할지라도 가격차이가 발생하게 되고  지역에 따라서 혹은 점포에 따라서  이런 정보를 가지지 못하는 소비자는 더욱 불리한 역선택적 소비환경에 처할수도 있게 됩니다. 부작용이 이지경에 이르더라도 대형할인점 업계 담당자는 가격경쟁때문에 불가피한 경우라 말하며 자회사의 매장이 타 할인점의 가격보다는 그래도 저렴하다는 변명에 만 급급합니다.

# 출판유통계로 번져가는 최저가격보상제
대형할인점뿐만 아니라 최근에는 뒤늦게 출판유통계에서도 최저가격보상제의 도입사례가 보입니다. yes24.com은 최저가격보상제를 실시한다며 홈페이지에 이를 공지했습니다. 대형유통할인점에서 실패한 가격정책 사례를 그대로 도입한 이유는 과연 무엇일까요? 그 내용을 들여다보면 대형할인점의것과 별반 다를것이 없습니다. 12일내에 출고한 서적의 구입총량이 타사보다  높은 가격이라면 이를 마일리지로 보상한다는 것이 주요내용입니다.
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그들이 전면에 내세운 것과 같이 무분별한 상업논리를 단호히 타파하고 진정한 서비스경쟁을 유도하기 위한 제도라면 소비자들은 마땅히 환영할만 합니다. 하지만 대형할인점의 경우처럼 빗좋은 개살구마냥 소비자의 눈을 교묘히 가리고 아웅하는식의 일시적 가격정책이라면 이는 스스로 제살을 깍아먹는 격이 될것입니다.

아담스미스는 가격을 일컬어 '보이지 않는손'이라고 정의했습니다. 가격메카니즘이야말로 경제를 지탱하고 구동하는 모체라는 의미입니다. 이런 가격을 기업의 이익축적차원으로 왜곡시킨다면 분명 보이지않는 손에 의해 그기업은 퇴출당하고 만다는것이 그들이 가슴깊이 새겨야할 교훈이 아닐까요?

진정 질좋은 제품을 제값에 제공하려는 소비자를 향한 충심이 전해진다면 굳이 가격보상제라는 허울을 두르지 않더라도 소비자를 저절로 끌어들이는 힘을 가지게 될것입니다.

출판유통계가 도입하려는 가격보상제 역시 그들이 주장하고 있는 실제의 모습이 아니라면 대형할인점의 시행착오처럼 수많은 오류투성이의 가격정책에 지나지않을것이며 그 기업 또한 분명 소비자로부터 외면 당하고 종국에는 단명할 처지에 놓일것이라는것을 진정 잊어서는 안될 것입니다.

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    비밀댓글입니다

    2007.06.21 12:23

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